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擅长用头攻击的抹香鲸

擅长用头攻击的抹香鲸

自从1821年,抹香鲸用头撞沉一艘捕鲸船后,捕鲸者和科学家都认为,它那独特的四方形额头起的作用就应该和攻城锤一样——用来撞击,用来在雄性抹香鲸之间战斗,获得和雌性生殖的权力。但并不是每个人都同意这个观点,因为其它鲸鱼是用额头这个部位来通信的,而抹香鲸却用来撞击。在一项新的研究中,研究人员用虚拟碰撞试验来验证这个观点:用一已知的数据来构造抹香鲸头部的模型,模拟撞击带来的影响,在头骨的哪些部分产生了最大的机械应力。为了检验抹香鲸头颅内部结构的作用,研究者们也移除了一部分的垂直组织,这些组织将鲸鱼体内巨大的、充满了油的、在某些模型中被称为“废物”的器官分隔开。模拟实验的结果表明,这些器官间的分隔组织有助于扩散撞击给头骨带来的力量,去除了这些分隔使头骨受到的力增加了45%。研究人员在《PeerJ》杂志中报道说,在头骨的前部,也是受冲击最大的地方,这些间隔组织最厚。人们只观察到一次抹香鲸的雄性之间用撞击来打斗。但因为它们拥有可以用于撞击的头颅,研究人员说,这样的打斗可能常常发生在我们看不到的地方。

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